The world of Mademoiselle Emmeselle

emmeselle_bulldog - llustration by EmmeselleIllustration Chanel no5 by Emmeselleemmeselle_acnestudios - Illustration by Emmeselleemmeselle_afro - llustration by Emmeselleemmeselle_logobypen - llustration by Emmeselleemmeselle_louboutin - llustration by Emmeselleemmeselle_Mona- photo courtesy of EmmeselleTo start this new year in a smooth way, we have chosen to present the work of Mona, a Norwegian artist who draws marvelously and who has kindly agreed to answer our questions. So, we let you discover her artistic universe and her creations, as well as her favorite addresses both in Paris and in Oslo.

Parisoslo.com: Where do you come from, what is your background?
Mona : I was born and raised in Fauske, a small city in the northern part of Norway. I grew up in a traditional Norwegian family with a typical outdoorsy lifestyle – which is nice, except that I’m always way too cold. When I was not playing outside in the massive piles of snow, I kept my self busy making paintings inside. I’ve always loved everything related to  paper material. My mother even keeps photos of me as a kid making a hat collection entirely made out of paper and milk cartons for my younger brother who was 3yo at that time and absolutely not interested in fashion design! When I turned 18, I moved to Trondheim to be a visual merchandiser, which led me to take up studies within interior design…. It made me realize that I had to move to lovely Bergen on the west coast to study Design & Media  Communication. I was determined to start my own company, work with graphic design and have a really messy office desk. After a few years working as a Bergen-based designer, this man entered my office. He manages to sweep me right off my feet and quickly made me realize that I can have a messy desk in Oslo as well. And so I did. Now, I run the Oslo-based company named Emmeselle, which is kind of french-inspired from the word Mademoiselle, but is a spin-off of my initials, MSL. I do illustrations, design and card production with printed illustrations – they will be available in stores from this year! I’m also starting a web shop with Emmeselle prints! So, stay tuned!

PO: Where do you get your inspiration from?
M: From observing the people around me as well as weird stuff and settings. People that tell stories without having to say anything. Objects carrying the weight of a long life.

PO: What is your favorite place in Oslo?
M: Only one? I absolutely adore Oslo, much more than I thought I would when I moved here from Bergen three years ago. I mostly love the small things, like watching funny-looking dogs and dog owners in Frognerparken. Having lunch at “Lille Saigon”, a very shabby asian place that shares its entrance with a strip club but has the best noodles in town. Walking around in small foreign grocery stores in Grønland to buy vegetables and mangoes while observing the multicultural communities having passionate discussions in the streets. Strolling across Birkelunden in Grünerløkka on a warm Sunday, browsing for antiques, vintage globes and old boxes. I just love boxes, I don’t know why. I also love to walk to Bygdøy and sit on the beach to enjoy the sun set while eating strawberries and watching my very weird English bulldog swimming on her own. I simply can’t get enough of the small things in Oslo.

PO: What do you like the most in Paris?
M: Besides the wonderful architecture and fantastic little flea markets, I love visiting small restaurants in Montmarte to drink wine in the middle of the day and listen to french conversations that clearly involves both love and hate at the same time. Oh, and I love that Paris has niche boutiques for e-v-e-r-y-t-h-i-n-g. Like old door knobs or ink containers. Crazy. In Oslo (Frogner) – the loveliest, most Parisian place must be Flaneûr, where I just love to sit down and eat crispy croissants and drink double cortados while window-watching people walking by.

Pour débuter cette nouvelle année en douceur, nous avons choisi de vous présenter le travail de Mona, artiste norvégienne qui dessine à la divinité et qui a sympathiquement accepté de répondre à nos questions. Nous vous laissons donc découvrir son univers, ses créations, et ses adresses fétiches à Paris et Oslo.

Parisoslo.com: Quel est votre parcours?
Mona: Je suis née et j’ai grandi à Fauske (une petite ville dans le nord de la Norvège) dans une famille traditionnelle norvégienne et où les activités en pleine air font entièrement partie de la vie quotidienne – ce qui est bien, sauf que j’ai toujours trop froid! Quand je ne jouais pas à l’extérieur dans les énormes piles de neige, je m’occupais à peindre à l’intérieur. J’ai toujours aimé tout ce qui a attrait au papier. Ma mère a même conservé des photos de moi confectionnant une collection de chapeaux entièrement fait de papier et de cartons de lait pour mon pauvre petit frère (agé de 3 ans et qui n’était pas vraiment passionne par la haute-couture à l’époque). A 18 ans, j’ai déménagé à Trondheim pour être marchandiseur visuel, ce qui m’a amené à partir pour Bergen pour étudier le design et la communication média. J’étais déterminée à créer ma propre entreprise et avoir un bureau toujours en désordre. Après quelques années de travail en tant que designer sur la côte ouest, un homme charmant est entré un jour dans mon bureau et est parvenu à me convaincre qu’en le suivant à Oslo je pourrais aussi avoir un bureau en désordre. Et c’est ce que j’ai fait. Maintenant, je dirige l’entreprise Emmeselle, dont le nom est inspirée du mot Mademoiselle, mais est aussi un spin-off de mes initiales: MSL. Je fais toutes sortes d’illustrations que j’imprime aussi sur des cartes. Vous pourrez vous les fournir dans les magasins en 2013 et j’ouvre aussi cette année une boutique en ligne! Donc, restez à l’écoute!

PO: Où trouvez-vous l’inspiration?
M:
En observant les différentes personnes autour de moi. Les choses et les situations insolites. Les gens qui racontent des histoires sans dire un mot. Les objets qui portent le poids d’une longue vie.

PO: Quel est votre endroit préféré à Oslo?
M: Seulement un? J’adore Oslo, bien plus que je n’aurais pu l’imaginer il y a 3 ans quand j’ai déménagé de Bergen pour m’installer ici. Ce sont les petits détails que j’aime le plus. Comme regarder les drôles de chiens et leurs maîtres dans le parc de Frogner. Déjeuner au “Lille Saigon”, ce restaurant chinois insolite qui partage son entrée avec un club de striptease, mais offre aussi les meilleures noodles de la ville. Marcher dans les rues de Grønland et y acheter des gumes et des mangues tout en observant les communautés multiculturelles discuter avec passion dans les rues. Flâner dans Birkelunden (Grünerløkka) lors dimanche ensoleillé, pour chiner des antiquités, des globes vintage et des boîtes anciennes. Je ne sais pas pourquoi mais j’adore les boîtes. J’aime aussi marcher à Bygdøy et m’asseoir sur la plage pour regarder le soleil se coucher tout en mangeant des fraises pendant que mon “très bizarre” bulldog anglais se baigne. Bref, je ne me lasse pas de toutes ces petites choses à Oslo.

PO: Qu’est-ce que vous aimez le plus à Paris?
M: Outre la merveilleuse architecture de la ville et les fantastiques marchés aux puces, j’aime beaucoup aller dans les petits restaurants de Montmartre pour déguster un verre de vin dans la journée tout en écoutant les conversations françaises souvent pleines d’antagonismes. Oh, et j’aime les petites boutiques Parisiennes où l’on peut chiner absolument de tout! Comme de vieilles poignées de porte ou de vieux encriers. J’adore. Et oui, pour revenir à Oslo j’aime m’assoir au comptoir du lieu le plus parisien de la ville : Flâneur, en buvant un double Cortado et en mangeant un bon croissant bien croustillant tout en observant les gens qui passent.

Illustrations and photo are courtesy of © Emmeselle

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