Interview of the elegant designer Cathrine Hammel

Cathrine Hammel - portrett -photo courtesy of Cathrine HammelPhoto ©Cathrine Hammel Spring Summer Collection 2013 Photo ©Cathrine Hammel Spring Summer Collection 2013

Photo ©Cathrine Hammel Spring Summer Collection 2013 Photo ©Cathrine Hammel Spring Summer Collection 2013

Today we have the honor to welcome on Parisoslo.com one of the most elegant Norwegian designers: Cathrine Hammel. An opportunity also to discover with these few pictures her lovely new Spring/Summer 2013 collection.

Parisoslo.com: What is your background?
Cathrine Hammel: I studied Fashion at “Istituto Europeo di Design” in Milano. Strait after finishing my studies, I went to Hong Kong in search of a producer of high quality jersey garments. I was working in an exclusive store in Oslo during my holidays, and felt I could contribute to these kind of stores with tops in premium quality and design, but for a more reasonable price. That was my business plan. I got lucky and met some girls who had worked for Donna Karan, and were just opening their small factory. I sold my tops to all the most exclusive stores in Oslo and around Norway. It has been a long adventure from those days until today. Three wonderful sons, a shop and a company of 10 employees. And finally I can sleep at night!

PO: Where do you get your inspiration from and what drives you in your work?
CH: I find inspiration everywhere, in that sense I am always at work. Films, travels, pictures magazines, exhibitions and people in the streets. I fill up, and out comes something. It might be completely different than my first mood boards. Finishing one collection really drives me to the next. I always think I can do better, that keeps me going, and gives me the kick start to a new collection.

PO: Can you tell us about a nice story or a pleasant encounter that you have experienced during your work?
CH:
The greatest compliment I get is from people who recognize my name from some favorite garment they have, and when they tell me that they’ve had it for a long time and that it still looks great. That makes me happy.

PO: If you were to live on a desert island with only one song, one book and one clothing, what would those be?
CH:
The song would be “Amore diverso” by Eugenio Finardi. It reminds me of my husband, and for me it says all about love. The book would be a Andre Bjerkes Collected Poetry with my favorite poem since I was 14 : “Du skal være tro”/ Be true”. With clothing I am spoiled, so I choose a cashmere big size shawl from my collection, for the cold nights and for comfort. I would sink it in my favorite perfume “Orange Blossom” from Jo Malone. I would have to make a bikini from straw and some nice accessorizes from sea shell, so that I would not have to worry about the daytime outfit.

PO: In your opinion, what is the best definition of elegance?
CH:
I think it is something shining from the inside, some sort of confidence and some understanding of aesthetics. Most people could look elegant to me. You only need a few classic pieces. But I think most people these days want to look sexy and not elegant. I think it is a pity, because for me elegant is so sexy!

PO: What is your favorite place in Oslo and in Paris?
CH: Since I work a lot and spend a lot of time with my family, I have some favorite places all to myself. In Oslo it is Songsvann, a beautiful lake in the woods surrounding Oslo. I can walk around that lake for hours, and I do so before work as often as I can. It really fills me with energy. Lately, I have also discovered Bislett Bad. It is an old swimming hall in Oslo center, newly restored. They have kept the precious architecture, but modernized the hammam, sauna and so on. In the early mornings the lights are dimmed and it is so quiet. They also have yoga classes. For shopping Spazio in Skovveien is my favorite place of course! For eating out, I prefer relaxed places that I can enjoy with my family or friends. My husband is French, so we often go to Paris to get inspiration and visit family. My boys practically grew up at Palais Royal with is a magic garden surrounded by old antique shops and strange old stores. The children can run around, feeding the birds from their hands, and playing at the fountain or climbing the geometrical sculptures, while we enjoy the second hand stores or have a lazy lunch. For me, time slows down when entering the Palais Royal. I feel I move in slow motion. In the last years it has become really popular for shopping to. Big names like Marc Jacobs, Stella McCartney and many others have opened stores there. I think we all share this special love for this place. I always pop by “Colette” for clothes to see what they are into at the moment, then I go to “Jo Malone” across the street for my favorite perfume, then I cross the street to visit a Japanese clothing store called “3.15p.m” Their clothes are so honest and the qualities superb, but sooo expensive… I cannot miss “Merci” and “Caravane” for Furniture and stuff for the house. At “Merci” we always stop for bio lunch, so good. I have some secret second hand stores I always visit, and I go to a special bookstore for professional magazines you do not find in Oslo.

 Photo ©Cathrine Hammel Spring Summer Collection 2013Aujourd’hui nous avons l’honneur d’accueillir sur Parisoslo.com l’une des designers les plus élégantes de Norvège : Cathrine Hammel. L’occasion également de découvrir avec ces quelques photos sa ravissante nouvelle collection Printemps/Eté 2013.

Parisoslo.com: Quel est votre parcours?
Cathrine Hammel:
J’ai étudié la mode à “l’Istituto Europeo di Design» à Milan. Après avoir terminé mes études, je suis allée à Hong Kong à la recherche d’un producteur de vêtements de haute qualité spécialisé dans le jersey. Je travaillais à l’époque dans un magasin haut de gamme à Oslo pendant mes vacances, et j’ai senti que je pouvais fournir ce genre d’enseignes en proposant des hauts de qualité et tendances, à un prix plus raisonnable. C’était mon plan d’affaires. J’ai eu de la chance, j’ai rencontré des filles qui avaient travaillé pour Donna Karan, et qui venaient d’ouvrir leur petite usine. J’ai vendu mes tops à tous les magasins les plus exclusifs à Oslo et en Scandinavie. Cela a été une longue aventure. Trois fils merveilleux, une boutique et une entreprise de 10 employés. Et enfin, maintenant je peux dormir la nuit!

PO: Où trouvez-vous votre inspiration et qu’est-ce qui vous motive le plus dans votre travail?
CH: Je trouve l’inspiration partout, je suis toujours à l’œuvre. Des films, des voyages, des magazines, des photos, des expositions,des personnes dans la rue: je fais le plein de tout, et il en sort toujours quelque chose. Cela peut-être complètement différent de ce que j’avais planifié au départ. Quand je termine une collection, elle m’emmène toujours vers  l’autre. Je pense que je peux toujours faire mieux, c’est ce qui me motive et m’aide à réaliser la collection suivante.

PO: Pouvez-vous nous raconter une anecdote ou une belle rencontre?
CH: Le plus grand compliment que je puisse recevoir, c’est quand des personnes reconnaissent mon nom qui provient de leur vêtement préféré et quand ils me disent qu’ils l’ont depuis longtemps et qu’ils le trouvent toujours impeccable. Cela me rend heureuse.

PO: Si vous étiez sur une île déserte avec une seule chanson, un livre et un vêtement, ce serait lesquelles?
CH: La chanson serait “Amore diverso” par Eugenio Finardi. Cela me fait penser à mon mari, et pour moi cette chanson dit tout sur ​​l’amour. Le livre serait un recueil de poésies de Bjerkes André dont mon poème préféré depuis que j’ai 14 est: “Du skal være tro / Be true”. Concernant les vêtements, je suis gâtée… je choisis un châle en cachemire grande taille de ma collection, pour les nuits froides et pour le confort. Je prendrai aussi mon parfum préféré “Orange Blossom” de Jo Malone. Et je me confectionnerai sur place un bikini à partir de paille et quelques coquillages, qui serait ma tenue de la journée.

PO: À votre avis, quelle est la meilleure définition de l’élégance?
CH: Je pense que c’est quelque chose qui brille de l’intérieur, une sorte de confiance et une certaine compréhension de l’esthétique. Selon moi, la plupart des gens peuvent être élégant. Il suffit de porter quelques belles pièces classiques. Mais je pense que la plupart des gens aujourd’hui veulent plus avoir l’air sexy qu’élégant. Je trouve ca dommage, parce que pour moi l’élégance est tellement sexy!

PO: Quel est votre endroit préféré à Oslo et à Paris?
CH:
Comme je travaille beaucoup et passe beaucoup de temps avec ma famille, j’ai des endroits rien que pour moi. Un de mes endroits préférés à Oslo est Songsvann, un beau lac dans les bois aux environs de la ville. Je peux marcher autour de ce lac pendant des heures, et je le fais avant d’aller travailler aussi souvent que je le peux. Cet endroit me donne beaucoup d’énergie. Dernièrement, j’ai aussi découvert Bislett Bad. Il s’agit d’un ancien bassin de natation à Oslo, nouvellement restauré. Ils ont gardé l’architecture précieux du lieu, mais modernisé le hammam, le sauna et le reste. Tôt le matin, les lumières sont tamisées et c’est très calme. Ils ont aussi des cours de yoga. Pour le shopping Spazio dans Skovveien est mon endroit préféré, bien sûr. Pour aller déjeuner ou dîner dehors, je préfère les endroits simples où l’on peut se retrouver facilement en famille ou entre amis. Mon mari est français, donc nous allons souvent à Paris pour trouver l’inspiration et visiter la famille. Mes garçons ont grandi à deux pas du jardin du Palais-Royal entouré de ces boutiques anciennes et parfois étranges. Les enfants peuvent courrir, nourrir les oiseaux de leurs mains, et jouer près de la fontaine ou monter sur les sculptures géométriques, tandis que les parents peuvent profiter des friperies ou déjeuner tranquillement. Pour moi, le temps ralentit dès que l’on rentre dans cet endroit. Je sens que moi-même je passe au ralenti. Ces dernières années, il est devenu très tendance de faire son shopping dans le quartier. De grands noms comme Marc Jacobs, Stella Mc Cartney et beaucoup d’autres y ont ouvert un magasin. Je pense que nous partageons tous cet amour particulier pour ce lieu. Je vais toujours faire un tour chez  “Colette” pour les vêtements et voir la tendance du moment, puis je vais chez “Jo Malone”, et je traverse la rue pour aller dans un magasin de vêtements japonais appelé “3.15p.m”. Leurs vêtements sont de superbe qualité, mais vraiment très chers … Enfin je ne rate jamais l’occasion d’aller chez ” Merci “et” Caravane” pour les meubles et accessoires de maison. On fait souvent une pause shopping chez “Merci” pour leur déjeuner bio qui est très bon.

Spazio: Cathrine Hammel Store
Riddervoldsgate 12, Oslo

Photos courtsey of Cathrine Hammel

 

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