F5: A true Norwegian concept store

F5 Concept Store Oslo - photo@parisoslo.comF5 Concept Store Oslo - photo@parisoslo.comF5 Concept Store Oslo - photo@parisoslo.comF5 Concept Store Oslo - photo@parisoslo.comF5 Concept Store Oslo - photo@parisoslo.comF5 Concept Store Oslo - photo@parisoslo.comLast weekend, we met the charming Alexander Marthinsen, one of the owners of the store F5 Concept Store (which opened only a few months in Oslo). He very kindly showed us behind the scenes of this 100% Norwegian and entirely homemade venue. On the ground floor there are clothes and accessories, mostly handmade or in limited editions, at the end of the store a showroom and in the basement a workshop for several independent designers. F5 Concept Store is also the headquarters of the new fashion magazine Tableau Paper, which we’ll tell you more about very soon. You can learn more about F5 by reading Alex’s answers to our questions:

Parisoslo.com: Who is behind F5 Concept Store?
Alexander Marthinsen:
F5 Concepts Store is founded by my brothers Emil and Benjamin Marthinsen, our good friend Filip Wibe and myself. Emil is doing the last year of his bachelors degree in clothing design at KHiO, and he has quite a bit of experience from working for the danish brand Samsøe & Samsøe. First as a sales assistant, later as a store manager. Emil and I launched our brand, ARCT. about two years ago. Benjamin and Filip are a few years younger. They have no formal design training, but the are both very creative, and usually always in the process of building furniture, refurbishing old bikes and making drawings and illustrations, in between designing new pieces for their brand GRAA. I went to School of Fashion Industry here in Oslo, and used to work at Filippa K. I have also been fortunate enough to learn how to work with steel at a small Norwegian company called Bolt Metalldesign,  so I design and build a lot of the interior of our store.

PO: What is the philosophy behind F5 Concept Store?
A.M:
The philosophy behind F5 Concept Store is hard to sum up in a short sentence, but mainly, it has to do with the fact that it is quite hard to “make it” as a fashion designer in Oslo, and we believe that it will be easier to accomplish if we combine our forces together. We believe that there is room for more Norwegian fashion and design on the market, both nationally and internationally, and that Norwegian designers and brands, especially the young, fresh and unestablished ones, should work together to promote Norwegian design as a whole, instead of competing with each other internally. As the trend forecaster Martin Raymond said, when he visited Oslo two years ago, “Avoid competition, embrace Co-opetition”. We want to make F5 the “go to place” for consumers who want Norwegian design, and a platform for young designers who want to grow, and help others to grow with them.

PO: Which brands and designers are you selling?
A.M: F5 is the main office and flagship store for our own brands, ARCTANDER and GRAA.
We also carry the following Norwegian brands: CHRISTINA LEDANG, C/BRUERBERG, Mardou&Dean, HAiK, Haaning & Htoon, Black Rat, Randig Huseby, Deep Search, Kvardag, Karmoie, Retusj, DoubleYou Perfume.

PO: How do you choose the designers you collaborate with?
A.M: Some designers come to us. We are always willing to meet with new designers, to look at their stuff. We can’t sell every single one in our store, but we try to never turn anyone down before we have taken a good look at their creations. And if its not a match the first time, we believe in second chances. Other designers and brands, we seek out and invite them to sell in our store. When we do, we usually try to pick brands and designers that can ad something new to F5. It can be a designer that shows excellent craftsmanship, will to experiment or a strong intention to grow and expand internationally. It can be a brand that seem to have a greater commercial aspect than the ones we have from before, a brand that goes out on a limb to be original or a brand that takes ethical and social responsibility to a new level. Or quite simply someone with guts and good spirits, or someone that makes clothes we really like, and would like to wear ourselves.

PO: What are your favorite design addresses in Oslo & in Paris (if you’ve ever been there)?
A.M:
In Oslo, I think one should check out Designer Kollektivet at Glassmagasinet. Similar to F5, they represent a lot of talented young designers. Also, be sure to drop by T Michael and Norwegian Rain, and Freudian Kicks. They are all within walking distance from F5, and we really feel that we have a lot of cool stores as neighbors, making the whole area more exciting. Unfortunately, I have not been to Paris since I was very little. I am looking forward to back though, and hope to be able to go there in the near future, and explore the city.


Le week-end dernier, nous avons fait la connaissance du charmant Alexander Marthinsen, l’un des propriétaires du concept store F5 (ouvert il y a seulement quelques mois à Oslo). Il nous a très gentilement fait découvrir les coulisses de cet endroit 100% Norvégien et entièrement fait maison. Au rez-de-chaussée, on y trouve des vêtements et accessoires pour la plupart artisanaux ou en série limitée, au fond du magasin un showroom et au sous-sol un atelier pour les désigners indépendants. F5 Concept Store est aussi le QG du nouveau magazine de mode Tableau Paper, dont on vous reparlera certainement très prochainement. Pour en savoir plus sur F5, nous vous invitons à lire les réponses d’Alex à nos questions:

Parisoslo.com : Qui est derrière F5 Concept Store?
Alexander Marthinsen : F5 Concept Store a été fondé par mes frères Emil et Benjamin Marthinsen, notre bon ami Filip Wibe et moi-même. Emil est en dernière année de maîtrise de mode à KHiO. Il a travaillé pour la marque danoise Samsøe & Samsøe , d’abord comme assistant commercial, puis comme directeur de magasin. Emil et moi avons lancé notre marque, ARCT, il y a deux ans. Benjamin et Filip n’ont aucune formation de designer, mais ils sont tous deux très créatifs et généralement toujours dans le processus de création de meubles, rénovation de vieux vélos, en train de faire des dessins et des illustrations, ou bien occupés par la conception de nouvelles pièces pour leur marque GRAA. Je suis allé à l’école de l’industrie de la mode ici à Oslo, et j’ai travailler pour la marque suédoise Filippa K. J’ai aussi eu la chance d’apprendre à travailler l’acier dans une petite entreprise norvégienne qui s’appelle Bolt Metalldesign. De ce fait, c’est moi qui est conçu et réalisé en grande partie l’intérieur de F5.

PO : Quelle est la philosophie derrière F5 Concept Store?
AM : La philosophie derrière F5 Concept Store est difficile à résumer en une phrase. L’idée est partie du fait qu’il est assez difficile de percer comme créateur de mode à Oslo, et nous croyons qu’il est plus facile de réussir si nous unissons nos forces. Nous croyons qu’il y a une place pour la mode et le design norvégien sur le marché, tant au niveau national qu’international, et que les designers et les marques norvégiens, en particulier les jeunes pas encore établis , doivent travailler ensemble pour promouvoir le design norvégien dans son ensemble, au lieu de se faire concurrence les uns avec les autres. Comme l’a dit l’analyste de tendances Martin Raymond lors de sa visite à Oslo il y a deux ans, ” évitez la concurrence, embrassez la “co- opétition “. Nous voulons faire de F5 l’endroit où aller pour les consommateurs qui veulent du design norvégien, et une plate-forme pour les jeunes créateurs qui veulent se développer et aider les autres à grandir avec eux .

PO : Quelles sont les marques et designers que vous vendez ?
AM : F5 est le bureau principal et le flagship store pour nos propres marques, ARCTANDER et GRAA. Nous vendons également les marques norvégiennes telles que : CHRISTINA LEDANG, C/BRUERBERG , Mardou & Dean , HAiK , Haaning & Htoon , Black Rat, Randig Huseby, Deep Search, Kvardag, Karmoie, Retusj, DoubleYou Parfums

PO : Comment choisissez-vous les designers avec qui vous collaborez?
A.M : Certains designers viennent à nous. Nous sommes toujours disposés à rencontrer de nouveaux créateurs. Nous ne pouvons pas tous les vendre dans notre magasin, mais nous essayons de ne jamais leur fermer la porte avant d’avoir bien pris soin d’étudier leurs créations. Et si ce n’est pas le coup de foudre la première fois, nous laissons toujours une seconde chance. En ce qui certains créateurs ou marques, nous leur proposons tout simplement de vendre dans notre magasin. Notre sélection ce fait en fonction de ce qu’ils peuvent apporter de nouveau à F5 . Il peut s’agir d’un designer qui a un excellent savoir-faire, une volonté d’expérimenter ou bien une forte volonté de croissance et de développement à l’international. Il peut aussi s’agir d’une marque qui semble avoir un potentiel commercial plus important que celles que nous avons déjà, une marque qui sort des sentiers battus pour son côté original ou bien encore une marque qui place la responsabilité éthique et sociale à un nouveau niveau. Ou tout simplement quelqu’un qui a du courage et une bonne humeur, ou quelqu’un qui fait des vêtements que nous aimons vraiment, et souhaitons porter nous-même.

PO : Quelles sont vos adresses design préférées à Oslo et à Paris ?
AM : A Oslo, je recommande Kollektivet Designer qui se trouve à Glassmagasinet. Semblable à F5, ils représentent beaucoup de jeunes designers talentueux. Aussi, n’oubliez pas de passer chez T Michael and Norwegian Rain ainsi que Freudian Kicks.
Ils sont tous à distance de marche de F5, et nous avons vraiment beaucoup de magasins très sympa dans le voisinage, ce qui rend tout le quartier plus intéressant. Malheureusement, je n’ai pas été à Paris depuis que je suis tout petit. Je suis impatient d’y revenir et j’espère pouvoir y aller dans un avenir proche afin d’explorer la ville.

F5 Concept Store
Øvre Slottsgate 5, Oslo

Photos©parisoslo.com

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